Paul Gustave Louis Christophe Doré (1832-1883), Dante incontra Bocca degli Abati (1861)

 

S’io avessi le rime aspre e chiocce[1],

come si converrebbe al tristo buco

sovra ’l qual pontan tutte l’altre rocce,

 

io premerei di mio concetto il suco

più pienamente; ma perch’io non l’abbo[2],

non sanza tema a dicer mi conduco;

 

ché non è impresa da pigliare a gabbo

discriver fondo a tutto l’universo,

né da lingua che chiami mamma o babbo.

 

Ma quelle donne aiutino il mio verso

ch’aiutaro Anfione a chiuder Tebe,

sì che dal fatto il dir non sia diverso.

 

Oh sovra tutte mal creata plebe

che stai nel loco onde parlare è duro,

mei foste state qui pecore o zebe[3]!

 

Come noi fummo giù nel pozzo scuro

sotto i piè del gigante assai più bassi,

e io mirava ancora a l’alto muro,

 

dicere udi’mi: «Guarda come passi:

va sì, che tu non calchi con le piante

le teste de’ fratei miseri lassi»

 

Per ch’io mi volsi, e vidimi davante

e sotto i piedi un lago che per gelo

avea di vetro e non d’acqua sembiant

 

Non fece al corso suo sì grosso velo

di verno la Danoia in Osterlicchi[4],

né Tanai[5] là sotto ’l freddo cielo,

 

com’era quivi; che se Tambernicchi

vi fosse sù caduto, o Pietrapana,

non avria pur da l’orlo fatto cricchi[6].

 

E come a gracidar si sta la rana

col muso fuor de l’acqua, quando sogna

di spigolar sovente la villana;

 

livide, insin là dove appar vergogna

eran l’ombre dolenti ne la ghiaccia,

mettendo i denti in nota di cicogna.

 

Ognuna in giù tenea volta la faccia;

da bocca il freddo, e da li occhi il cor tristo

tra lor testimonianza si procaccia.

 

Quand’io m’ebbi dintorno alquanto visto,

volsimi a’ piedi, e vidi due sì stretti,

che ’l pel del capo avieno[7] insieme misto.

 

«Ditemi, voi che sì strignete i petti»,

diss’io, «chi siete?». E quei piegaro i colli;

e poi ch’ebber li visi a me eretti,

 

li occhi lor, ch’eran pria pur dentro molli,

gocciar su per le labbra, e ’l gelo strinse

le lagrime tra[8] essi e riserrolli.

 

Con legno legno spranga mai non cinse

forte così; ond’ei come due becchi

cozzaro insieme, tanta ira li vinse.

 

E un ch’avea perduti ambo li orecchi

per la freddura, pur col viso in giùe,

disse: «Perché cotanto in noi ti specchi?

 

Se vuoi saper chi son cotesti due,

la valle onde Bisenzo si dichina

del padre loro Alberto e di lor fue.

 

D’un corpo usciro; e tutta la Caina

potrai cercare, e non troverai ombra

degna più d’esser fitta in gelatina;

 

non quelli a cui fu rotto il petto e l’ombra

con esso un colpo per la man d’Artù;

non Focaccia; non questi che m’ingombra

 

col capo sì, ch’i’ non veggio oltre più,

e fu nomato Sassol Mascheroni;

se tosco se’, ben sai omai chi fu.

 

E perché non mi metti in più sermoni,

sappi ch’i’ fu’ il Camiscion de’ Pazzi;

e aspetto Carlin che mi scagioni».

 

Poscia vid’io mille visi cagnazzi[9]

fatti per freddo; onde mi vien riprezzo[10],

e verrà sempre, de’ gelati guazzi.

 

E mentre ch’andavamo inver’ lo mezzo

al quale ogne gravezza si rauna,

e io tremava ne l’etterno rezzo[11];

 

se voler fu o destino o fortuna,

non so; ma, passeggiando tra le teste,

forte percossi ’l piè nel viso ad una.

 

Piangendo mi sgridò: «Perché mi peste?

se tu non vieni a crescer la vendetta

di Montaperti, perché mi moleste?».

 

E io: «Maestro mio, or qui m’aspetta,

si ch’io esca d’un dubbio per costui;

poi mi farai, quantunque vorrai, fretta».

 

Lo duca stette, e io dissi a colui

che bestemmiava duramente ancora:

«Qual se’ tu che così rampogni altrui? ».

 

«Or tu chi se’ che vai per l’Antenora,

percotendo», rispuose, «altrui le gote,

sì che, se fossi vivo, troppo fora?».

 

«Vivo son io, e caro esser ti puote»,

fu mia risposta, «se dimandi fama,

ch’io metta il nome tuo tra l’altre note».

 

Ed elli a me: «Del contrario ho io brama.

Lèvati quinci e non mi dar più lagna[12],

ché mal sai lusingar per questa lama[13]!».

 

Allor lo presi per la cuticagna,

e dissi: «El converrà che tu ti nomi,

o che capel qui sù non ti rimagna».

 

Ond’elli a me: «Perché tu mi dischiomi,

né ti dirò ch’io sia, né mosterrolti,

se mille fiate in sul capo mi tomi[14]».

 

Io avea già i capelli in mano avvolti,

e tratto glien’avea più d’una ciocca,

latrando lui[15] con li occhi in giù raccolti,

 

quando un altro gridò: «Che hai tu, Bocca?

non ti basta sonar con le mascelle,

se tu non latri? qual diavol ti tocca?».

 

«Omai», diss’io, «non vo’ che più favelle,

malvagio traditor; ch’a la tua onta

io porterò di te vere novelle».

 

«Va via», rispuose, «e ciò che tu vuoi conta;

ma non tacer, se tu di qua entro eschi[16],

di quel ch’ebbe or così la lingua pronta.

 

El piange qui l’argento[17] de’ Franceschi:

«Io vidi», potrai dir, «quel da Duera

là dove i peccatori stanno freschi[18]».

 

Se fossi domandato «Altri chi v’era?»,

tu hai dallato quel di Beccheria

di cui segò Fiorenza la gorgiera[19].

 

Gianni de’ Soldanier credo che sia

più là con Ganellone e Tebaldello,

ch’aprì Faenza quando si dormia».

 

Noi eravam partiti già da ello[20],

ch’io vidi due ghiacciati in una buca,

sì che l’un capo a l’altro era cappello;

 

e come ’l pan per fame si manduca,

così ’l sovran[21] li denti a l’altro pose[22]

là ’ve ’l cervel s’aggiugne con la nuca[23]:

 

non altrimenti Tideo si rose

le tempie a Menalippo per disdegno,

che quei faceva il teschio e l’altre cose.

 

«O tu che mostri per sì bestial segno

odio sovra colui che tu ti mangi,

dimmi ’l perché», diss’io, «per tal convegno,

 

che se tu a ragion di lui ti piangi,

sappiendo chi voi siete e la sua pecca,

nel mondo suso ancora io te ne cangi,

 

se quella con ch’io parlo non si secca».

 

[1] Si intendono versi (“rime” è metonimia: la parte per il tutto) in cui siano presenti in abbondanza incontri consonantici (“aspre”) e parole gracchianti (“chiocce”).

[2] Forma arcaica per “ho” (< lat. habeo).

[3] “Capre”, parola di etimo incerto.

[4] Due termini geografici arcaici, ricalcati sul latino Danuvius (Danubio) e sul tedesco Oesterreich (Austria).

[5] Altro termine arcaico latineggiante (Tanais; cfr. Virgilio, Georg. IV, v. 517) per indicare il fiume Don; è presente anche in Manzoni (Il cinque Maggio, v. 29: Scoppiò da Scilla al Tanai).

[6] Voce onomatopeica nel riprodurre il rumore del ghiaccio che si rompe (cfr. anche “scricchiolare”).

[7] Forma arcaica per “avevano”.

[8] Dal latino intra, vale “dentro” e non “in mezzo”.

[9] Letteralmente “lividi”, anche se in realtà si intende “di colore tra il verde ed il violaceo”. Si tratta di un hapax legόmenon, cioè di parola usata una sola volta dall’Autore.

[10] Più che “ribrezzo” (come nell’uso attuale) va inteso come “spavento” o anche, più semplicemente, “brivido”.

[11] Forma con aferesi per “orezzo” (“soffio di vento freddo”), dal verbo “orezzare” (< lat. auridiare < aura), col significato di “spirare, soffiar vento”.

[12] Termine popolare col valore di “molestia, fastidio”.

[13] Letteralmente “luogo basso, bassura”, specie lungo un corso d’acqua.

[14] Dal verbo “tomare”, cioè “cadere pesantemente”.

[15] Costruzione col gerundio paragonabile all’ablativo assoluto latino.

[16] Forma dialettale del congiuntivo presente (per “esca”), abbastanza diffusa nell’italiano antico per evitare la confusione con le altre due persone singolari dello stesso modo e tempo.

[17] Gallicismo (< argent), per “denaro”, motivato ironicamente dalla presenza di “Franceschi” nello stesso verso.

[18] Secondo il lessicografo Pietro Fanfani (1815-1879) verrebbe da questo verso dantesco l’espressione popolaresca “star fresco” per “essere in una situazione difficile”.

[19] Francesismo (< gorge) per indicare il collo.

[20] Uso abbastanza comune, nell’italiano antico, di “ello” (= egli) in un caso obliquo.

[21] Con valore di aggettivo: “colui che sta sopra”, da cui si svilupperà il sostantivo “sovrano” (= re).

[22] Passato remoto con valore di imperfetto per rendere il senso durativo dell’azione.

[23] Mentre – come abbiamo visto (cfr. canto 30) – il termine moderno “nuca” si rendeva con “nodo del collo”, il vocabolo “nuca” nell’italiano del tempo valeva  il “midollo spinale”.

 

 

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