Ludwig Minnigerode (1847-1930), Rodolfo I d’Absburgo (1917)

 

Poscia che l’accoglienze oneste e liete

furo iterate tre e quattro volte[1],

Sordel si trasse, e disse: «Voi, chi siete?».

 

«Anzi che[2] a questo monte fosser volte

l’anime degne di salire a Dio,

fur l’ossa mie per Ottavian sepolte.

 

Io son Virgilio; e per null’altro rio[3]

lo ciel perdei che per non aver fé».

Così rispuose allora il duca mio.

 

Qual è colui che cosa innanzi sé

sùbita vede ond’e’ si maraviglia,

che crede e non, dicendo «Ella è… non è… »,

 

tal parve quelli; e poi chinò le ciglia[4],

e umilmente ritornò ver’ lui,

e abbracciòl là ’ve ’l minor s’appiglia[5].

 

«O gloria di[6] Latin», disse, «per cui

mostrò ciò che potea la lingua nostra,

o pregio etterno del loco ond’io fui,

 

qual merito o qual grazia mi ti mostra?

S’io son d’udir le tue parole degno,

dimmi se vien d’inferno, e di qual chiostra[7]».

 

«Per tutt’i cerchi del dolente regno»,

rispuose lui, «son io di qua venuto;

virtù del ciel mi mosse, e con lei vegno.

 

Non per far, ma per non fare ho perduto

a veder l’alto Sol che tu disiri

e che fu tardi per me conosciuto.

 

Luogo è là giù non tristo di martìri,

ma di tenebre solo, ove i lamenti

non suonan come guai, ma son sospiri.

 

Quivi sto io coi pargoli innocenti

dai denti morsi[8] de la morte avante

che fosser da l’umana colpa essenti;

 

quivi sto io con quei che le tre sante

virtù non si vestiro[9], e sanza vizio

conobber l’altre e seguir tutte quante.

 

Ma se tu sai e puoi, alcuno indizio

dà noi per che venir possiam più tosto

là dove purgatorio ha dritto inizio».

 

Rispuose: «Loco certo non c’è posto;

licito m’è andar suso e intorno;

per quanto ir posso, a guida mi t’accosto.

 

Ma vedi già come dichina il giorno,

e andar sù di notte non si puote;

però è buon pensar di bel soggiorno.

 

Anime sono a destra qua remote:

se mi consenti, io ti merrò[10] ad esse,

e non sanza diletto ti fier[11] note».

 

«Com’è ciò?», fu risposto. «Chi volesse

salir di notte, fora[12] elli impedito

d’altrui[13], o non sarria ché non potesse?».

 

E ’l buon[14] Sordello in terra fregò ’l dito,

dicendo: «Vedi? sola questa riga

non varcheresti dopo ’l sol partito[15]:

 

non però ch’altra cosa desse briga,

che la notturna tenebra, ad ir suso;

quella col nonpoder la voglia intriga.

 

Ben si poria con lei tornare in giuso

e passeggiar[16] la costa intorno errando,

mentre che[17] l’orizzonte il dì tien chiuso».

 

Allora il mio segnor, quasi ammirando,

«Menane», disse, «dunque là ’ve dici

ch’aver si può diletto dimorando».

 

Poco allungati c’eravam di lici[18],

quand’io m’accorsi che ’l monte era scemo[19],

a guisa che i vallon li sceman quici.

 

«Colà», disse quell’ombra, «n’anderemo

dove la costa face di sé grembo;

e là il novo giorno attenderemo».

 

Tra erto e piano era un sentiero schembo,

che ne condusse in fianco de la lacca[20],

là dove più ch’a mezzo muore il lembo.

 

Oro e argento fine, cocco e biacca,

indaco, legno lucido e sereno,

fresco smeraldo[21] in l’ora che si fiacca,

 

da l’erba e da li fior, dentr’a quel seno

posti, ciascun saria di color vinto,

come dal suo maggiore è vinto il meno.

 

Non avea pur natura ivi dipinto[22],

ma di soavità di mille odori

vi facea uno incognito e indistinto.

 

‘Salve, Regina’ in sul verde e ’n su’ fiori

quindi seder cantando anime vidi,

che per la valle non parean di fuori.

 

«Prima che ’l poco sole omai s’annidi»,

cominciò ’l Mantoan che ci avea vòlti,

«tra color non vogliate ch’io vi guidi.

 

Di questo balzo meglio li atti e ’ volti

conoscerete voi di tutti quanti,

che ne la lama giù tra essi accolti.

 

Colui che più siede alto e fa sembianti

d’aver negletto ciò che far dovea,

e che non move bocca a li altrui canti,

 

Rodolfo imperador fu, che potea

sanar le piaghe ch’ànno Italia morta,

sì che tardi per altri si ricrea.

 

L’altro che ne la vista lui conforta,

resse la terra dove l’acqua nasce

che Molta in Albia[23], e Albia in mar ne porta:

 

Ottacchero ebbe nome, e ne le fasce

fu meglio assai che Vincislao suo figlio

barbuto, cui lussuria e ozio pasce.

 

E quel nasetto che stretto a consiglio

par con colui ch’à sì benigno aspetto,

morì fuggendo e disfiorando il giglio:

 

guardate là come si batte il petto!

L’altro vedete ch’à fatto a la guancia

de la sua palma, sospirando, letto.

 

Padre e suocero son del mal di Francia:

sanno la vita sua viziata e lorda,

e quindi viene il duol che sì li lancia[24].

 

Quel che par sì membruto e che s’accorda,

cantando, con colui dal maschio naso,

d’ogne valor portò cinta la corda;

 

e se re dopo lui fosse rimaso

lo giovanetto che retro a lui siede,

ben andava il valor di vaso in vaso,

 

che non si puote dir de l’altre rede;

Iacomo e Federigo hanno i reami;

del retaggio miglior nessun possiede.

 

Rade volte risurge per li rami

l’umana probitate; e questo vole

quei che la dà, perché da lui si chiami.

 

Anche al nasuto vanno mie parole

non men ch’a l’altro, Pier, che con lui canta,

onde Puglia e Proenza già si dole.

 

Tant’è del seme suo minor la pianta,

quanto più che Beatrice e Margherita,

Costanza di marito ancor si vanta.

 

Vedete il re de la semplice[25] vita

seder là solo, Arrigo d’Inghilterra:

questi ha ne’ rami suoi migliore uscita.

 

Quel che più basso tra costor s’atterra,

guardando in suso, è Guiglielmo marchese,

per cui e Alessandria e la sua guerra

 

fa pianger Monferrato e Canavese».

 

 

[1] Come il latino terque quaterque ha valore indeterminato “più e più volte”.

[2] Latinismo (< ante quam): “prima che”.

[3] Il termine, che in genere ha valore di aggettivo (“malvagio, colpevole”), qui ha invece quello di sostantivo (“colpa, peccato”).

[4] Per metonimia: gli occhi, il volto.

[5] Significa, letteralmente, “là dove il minore (per età o per dignità) abbraccia chi è a lui maggiore”, cioè, presumibilmente, le ginocchia.

[6] È normale, davanti al nome di un popolo, l’uso della preposizione semplice invece di quella articolata.

[7] Derivazione, così come termini quali “paia” o “cerchia”, da un plurale neutro latino (claustra) col valore di “cerchio, protezione circolare”. Mentre dal singolare claustrum (< claudere) deriva “chiostro”, letteralmente “luogo chiuso”, ed in particolare di convento; poi per metonimia il convento stesso.

[8] Metafora già biblica che ci mostra la morte come una sorta di animale selvatico che morde.

[9] Altra metafora di ambito religioso, che ci presenta le virtù teologali come una sorta di abito da indossare.

[10] Forma sincopata per “menerò”, con assimilazione della -n-: menerò > menrò > merrò; allo stesso modo anche “sarrìa” (infra, v. 51) per “salirìa” (sincope ed assimilazione della -l-), condizionale presente (“salirebbe”).

[11] Forma arcaica per “fien” = “saranno”.

[12] Dal piuccheperfetto latino fuerat, vale “sarebbe”.

[13] È incerto se si tratti di forma maschile (“da qualcuno”) o neutra (“da qualche cosa”).

[14] Col valore, normale nell’italiano antico, di “valente”.

[15] Costruzione simile al participio congiunto latino (post solem profectum), col valore di “dopo che il sole sia partito” o “dopo la partenza del sole”.

[16] Usato con valore transitivo: “andare a passeggio lungo la costa”.

[17] Col valore del latino dum (“finché, fino a tanto che”).

[18] Si tratta, così come per il successivo “quici”, di una forma con epitesi, fenomeno frequente nell’italiano antico.

[19] Nel senso concreto di “mancante” e qui, più precisamente, di “incavato”. Donde il senso traslato di scemo (stupido), cioè persona che manca di cervello.

[20] “Avvallamento”, dal latino medievale laccus (“fossa, cisterna”), con cambiamento di genere, dal maschile al femminile.

[21] Nella descrizione della valletta fiorita abbiamo una serie di termini che indicano vari colori servendosi del lessico specifico dei pittori del tempo: la polvere d’oro e quella di argento fine (bianco lucente), cocco (rosso carminio, detto così perché ricavato dalla cocciniglia), biacca (detta anche “bianco di zinco”), indaco (azzurro scuro), legno lucido (cioè la lychite, pietra preziosa, detta appunto lignus, dal colore chiaro e lucido) e smeraldo (verde), il cui colore si fa più intenso quando lo si macera (“fiacca”).

[22] Col valore assoluto di “aveva abbellito”.

[23] Sono i fiumi Moldava ed Elba, definiti a partire dal loro nome latino.

[24] In questo contesto il verbo “lanciare” non ha il suo valore consueto di “gettare, scagliare”, ma quello di “colpire con la lancia”.

[25] In Dante questo aggettivo ha in genere valore positivo (“schietto, frugale, modesto”), anche se può assumere pure quello, negativo, di “inetto, dappoco”.

 

 

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