23 ottobre 1863: viene fondato nel Castello Valentino di Torino il Club Alpino Italiano (CAI)

L’idea di fondare un club che riunisse gli alpinisti italiani era nata nella mente di Quintino Sella presso Casa Voli (Verzuolo), il 12 agosto 1863, in occasione dell’ascensione del Monviso da parte sua e di altri alpinisti italiani tra cui si possono ricordare Giovanni Barracco, e Paolo e Giacinto di Saint Robert; ispirandosi ad analoghe associazioni esistenti in altri paesi europei come Austria, Svizzera e Inghilterra con l’Alpine Club di Londra.

La fondazione ufficiale del club avvenne alle 13:00 del 23 ottobre 1863, nel Castello del Valentino a Torino. Fra i fondatori appartenenti alla prima lista di adesione, oltre a Sella, vi furono circa altri duecento appassionati di montagna, fra cui: Giovanni Piacentini, Giorgio Tommaso Cimino, Luigi Vaccarone, Bettino Ricasoli e Giovanni Battista Schiapparelli.

Primo presidente del CAI fu eletto il barone Ferdinando Perrone di San Martino e vicepresidente Bartolomeo Gastaldi, che ne divenne poi secondo presidente dal 1864 al 1872. Il CAI ebbe sede dapprima a Torino e poi, dopo la Seconda Guerra Mondiale, la sede legale fu trasferita a Milano in via Errico Petrella 19 dove si trova tuttora.

In seguito furono aperte sedi anche in numerose altre città italiane, come ad esempio a Domodossola nel 1869. Nel 1873, con l’annessione del Lazio al Regno d’Italia Quintino Sella, in quanto ministro delle finanze del regno, si trasferì nella nuova capitale, e fondò quindi la sezione di Roma. Dopo la prima guerra mondiale il CAI assorbì la Società degli alpinisti tridentini (nel 1920).

A Torino vi è ancora oggi la sede sociale, sul Monte dei Cappuccini, nella Salita al Club alpino italiano sez. Torino 39, dove è anche collocata la Biblioteca nazionale del CAI e il Museo Nazionale della Montagna. Ad oggi l’associazione conta più di 300.000 iscritti in tutto il territorio nazionale.

 

 

 

 

 

 

 

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